The Crowd vs. Le Déversement de Chevron

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The Crowd milite
Pour que Chevron s’engage à payer les importants dégâts occasionnés en Equateur.

Prochaine action en justice de the crowd
La saisie des actifs de Chevron au Canada en vue d’obtenir la légitime compensation de 9,5 milliards de dollars US que coûteront les travaux de décontamination de 400 000 hectares de forêt amazonienne et la mise en place d’un vaste programme de santé. Afin de couvrir les coûts juridiques récurrents associés à la phase préparatoire de l’instruction qui aura lieu courant 2017, the crowd doit réunir 25 000 euro (US $28,000) d’ici fin 2016.

Synthèse
En 2011, la Cour nationale de justice équatorienne a condamné Chevron à payer 9,5 milliards de dollars pour décontaminer 400 000 hectares de forêt amazonienne polluée et mettre en place un vaste programme de santé. La contamination s’est produite suite à l’emploi de méthodes d’extraction de pétrole inadéquates et obsolètes entre 1964 et 1995. Jusqu’à présent, Chevron a refusé de payer et s’est débarrassée entre-temps de tous ses actifs en Equateur.

Avancées juridiques
La décision de la Cour suprême du Canada a permis aux victimes d’en perpétuer l’application dans leur pays.

Fond de l’affaire et bénéficiaires du soutien de The Crowd
Chevron a quitté l’Équateur il y a déjà plusieurs années, mais semble avoir « oublié » ses 60 milliards de litres de déchets toxiques sur place. Les cours d’eau et rivières au long desquelles vivent les habitants locaux pour avoir accès à l’eau potable, pêcher et se baigner sont polluées. Après son départ, Chevron a ignoré la Cour nationale de justice équatorienne et a refusé de payer les 9,5 milliards de dollars destinés à la décontamination des 400 000 hectares de forêt amazonienne.

Texaco (rachetée par Chevron en 2000) est responsable de cette pollution dévastatrice en Amazonie. Les équipements et méthodes d’extraction de pétrole déployés entre 1964 et 1995 sur le champ de pétrole Lago Agrio étaient dépassés et inappropriés. Depuis, les populations autochtones et les agriculteurs ont été exposés en permanence à l’eau et aux terres contaminées. Nombre d’entre eux sont tombés (gravement) malades et des cas de décès ont été constatés. Les taux de cancer et d’autres maladies graves sont particulièrement élevés dans la zone touchée.

En 1993 à New York, 30 000 victimes ont intenté un recours collectif contre Chevron, anciennement Texaco. Neuf ans plus tard, Chevron a toutefois convaincu la Cour des États-Unis de renvoyer l’affaire devant les tribunaux équatoriens. Le procès subséquent en Equateur a duré dix ans, et Chevron a été trouvée coupable de dégradations de la forêt amazonienne et de mise en danger de la population locale. Ce verdict qui a ordonné Chevron à payer plus de 9 milliards de dollars pour nettoyer après elle a été réexaminé et confirmé par trois instances de jugement distinctes en Équateur, dont la Cour nationale de justice équatorienne.

Chevron s’est débarrassée de ses actifs équatoriens et a promis aux victimes « des poursuites judiciaires à vie ». Ils ont déjà dépensé près des dizaines de millions de dollars des États-Unis de ne pas payer le jugement de 9,5 milliards de dollars! Les victimes ont ainsi décidé d’engager des poursuites judiciaires pour saisir les actifs détenus par cette multinationale pétrolière dans d’autres pays, comme par exemple au Brésil, en Argentine et au Canada, afin de recevoir le dédommagement qui leur revient.

Fromboliere Cia. Ltda, (Fromboliere) basée en Equateur, est l’ONG/association à but non lucratif partenaire de The Crowd Versus dans cette affaire. Fromboliere Cia. Ltda, basée en Equateur et soutenue par le BEE. Le BEE, actuellement composé de plus de 150 membres, est le plus grand regroupement d’associations environnementales de citoyens en Europe.

Legal Updates

2017-10-31
The Court of Appeal for Ontario decides against Chevron’s million dollar demand for security – a Chevron tactic to derail the plaintiffs’ litigation. The decision of the Court of Appeal for Ontario gives Ecuadorians the opportunity to continue their legal action to enforce the judgement against Chevron Corporation without providing the security of C$1 million of security costs. The security demand would have halted the trial against Chevron in Canada because the peasants and indigenous peoples of Ecuador cannot afford to post such a bond.

2017-03-09
The Toronto Court judge who heard the case in Canada accepted a request by UDAPT (Unión de Afectados por Texaco), the Ecuadorian plaintiffs, in which they asked he deny Chevron the possibility of re-litigating all the arguments previously resolved by the Ecuadorian Courts. The judge ruled in favor of those affected.
With this pronouncement the UDAPT, members of indigenous communities of Ecuador, advance with their iconic case, already enduring over 23 years of litigation. The Canadian Court decision may be interpreted, says Pablo Fajardo, the attorney of the Ecuadorian affected people, as « an acceptance by the judge of the validity of the sentence issued by the Ecuadorian Courts ». This decision also stops Chevron from causing unnecessary delays. Fajardo acknowledged that the judge did accept the argument presented by the oil company’s lawyers that Chevron Canada and Chevron Corporation are different companies. However, Fajardo expects this decision to be appealed and thinks « it will surely be reversed. »

2017-01-18
The judge in Canada is deciding upon whether Chevron is only allowed to bring in their arguments that were allowed by the Ecuadorian Court, or that Chevron is able to bring in all new arguments, that were earlier withheld by the Equadorian Court . We are positive about the chance that it will be the former, but we are waiting for the decision.

2016-09-29
During a four days of legal hearing in Toronto (09-12 to 09-16), the plaintiffs tried to enforce a US$9.5-billion pollution judgment from a court in Ecuador against the company’s assets in Canada. A flurry of admissions and argument took place during the hearing, that is expected to determine the scope of the enforcement trial targeting Chevron’s assets to force the company to comply with the Ecuador environmental judgment. Chevron has at least $15 billion of assets in Canada, or more than enough to pay the entirety of the judgment plus interest.

2016-09-08
Toronto, Canada – The group of plaintiffs will ask a Canadian judge Monday to stop Chevron from seeking to evade a $9.5 billion environmental damages award resulting from a lawsuit filed 23 years ago.
Chevron tried to block the enforcement action in Canada until the country’s Supreme Court ordered it to proceed in a unanimous opinion issued last year. Chevron has an estimated $15 billion to $25 billion in assets in the country, including oil production facilities, a refinery in British Columbia, and the Athabasca oil sands project in Alberta. A five-day motions hearing, beginning Monday, will help determine both the scope of the enforcement trial and the timetable for the possible seizure of Chevron assets. The judgment against Chevron is now worth roughly $12 billion because of statutory interest under Canadian law.
First, the Ecuadorians will seek to knock out all of Chevron’s « fraud » defenses because three separate Ecuador courts have considered Chevron’s evidence and rejected its validity – courts where Chevron chose to conduct the trial, according to legal papers filed by Alan Lenczner, the Canadian trial lawyer.
Secondly, the Ecuadorians plan to block a Chevron motion that seeks a ruling that the company’s Canadian assets cannot be seized because they are owned by a wholly-owned Chevron subsidiary called Chevron Canada, rather than by Chevron itself. The Ecuadorians have rejected Chevron’s argument as « illogical » and « preposterous » and predict the court will deny the company’s attempt to hide behind corporate technicalities to evade paying what it owes to the impoverished villagers, many of whom suffer from cancer and other health impacts due to the pollution.

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